Qui en est le mystérieux créateur (ou la mystérieuse créatrice) du Bitcoin ? Sur ce point, comme d’autres sur l’euro, le Tryangle spécule.

Commençons par rappeler quelques-unes de ses caractéristiques.

Vous avez dit « Bitcoin » ?

La révolution conceptuelle apportée par Bitcoin, c’est qu’il fonctionne sans banque centrale ni autorité de contrôle, en circuit fermé. Le volume total de monnaie est fini et les règles de création des nouvelles unités sont clairement déterminées. Aucun tiers de confiance n’est nécéssaire au fonctionnement car chaque transaction est diffusée au sein du réseau P2P qui relie les utilisateurs. Un des principaux défis de la conception d’une monnaie numérique implique ce qu’on appelle le problème des doubles dépenses : si un dollar numérique est juste de l’information, sans les contraintes physiques du papier ou du métal, Qu’est-ce qui empêche les gens de copier et de coller aussi facilement qu’un morceau de texte ?

Avec Bitcoin, chaque utilisateur peut vérifier la validité d’une transaction, ce qui permet d’éviter les frais. L’autre avantage mis en avant par ses promoteurs est l’anonymat. Chaque utilisateur qui a installé un client Bitcoin sur son ordinateur dispose d’un porte-monnaie virtuel auquel est associé une paire de clefs publique et privée. Cette seule clef stockée sur l’ordinateur vous associe à votre masse monétaire sur le réseau. Sa perte ou son vol est évidemment dramatique pour son possesseur.

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La génèse

En Novembre 2008, un internaute nommé Satoshi Nakamoto poste un document de recherche sur une liste de diffusion de cryptographie, il y décrit un moyen de paiement electronique de pair à pair sans l’intermédiaire d’une institution financière, sans frais et garantissant l’anonymat de la transaction qu’il nomme Bitcoin. C’était un sujet issu des idées cyberlibertariennes ou crypto-anarchistes telles que présentées en 1994 dans le Cyphernomicon de Timothy C. May dont l’essai True Nyms and Crypto Anarchy connu une certaine popularité.

Des expériences similaires avaient déjà été tentées dans les années précédentes comme le Linden Dollar mais ce concept se distingue des précédents car il n’est lié à aucun autre référentiel existant. Personne dans cette liste n’avait entendu parler de lui ailleurs, et ce peu d’information qui pouvait être recueillie était trouble et contradictoire. Lorsque Bitcoin explose en 2011 comme nous le montre le graphe de tendance Google du mot Bitcoin :

De très nombreux articles sont publiés avec des avis divers, certains y voient une menace pour la sécurité d’Internet, vecteur de tous types de traffics un peu louche comme le site de vente de drogue à domicile Silk Road qui utilise ce moyen de paiement. Ses partisans, une arme nouvelle arme imparable contre l’inflation à une époque où la banque centrale américaine, la FED, est très critiquée pour ses choix inflationistes.

Parallèlement au bruit que commence à provoquer la communauté du projet Bitcoin dans le milieu économique, l’identité réelle de son créateur commence à susciter beaucoup d’interrogations, en effet, en dehors du code source du logiciel et des quelques pages dans lesquelles il expose les concepts fondateurs du projet, on ne lui connait aucune existence réelle. Satoshi Nakimoto est-il l’anonyme créateur du concept et du code source du projet qu’il prétend être ou bien l’avatar d’une organisation gouvernementale, associative ou financière qui voudrait dissimuler être à l’origine de ce projet ?

Le Tryangle explore quelques unes des pistes des plus vraisemblables aux plus folles soulevées par ceux qui se sont posés cette question.

Qui est Nakamoto ?

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1. Un groupe industriel ?

Les premiers bitcoiners partageaient l’esprit communautaire d’une communauté de logiciel open-source et certains commencèrent à vouloir résoudre l’enigme de celui qu’ils appelaient Satoshi.

Sur un canal IRC Bitcoin, quelqu’un s’est demandé si le nom pourrait être un acronyme quatre entreprises de haute technologie comme Samsung ou Toshiba. Il semblait alors peu probable que Nakamoto soit japonais, son anglais étant très littéraire. Peut-être n’était-il pas un homme mais un groupe mystérieux avec un but insondable, une équipe chez Google, « Je soupçonne Satoshi d’être une petite équipe dans une institution financière » dit le chercheur en sécurité informatique Dan Kaminsky. « J’ai échangé quelques courriels avec celui qui était être Satoshi » dit Hanyecz, qui était développeur sur l’équipe de base de Bitcoin pendant un certain temps. « J’ai toujours eu l’impression qu’il n’était pas la réelle personne. J’ai obtenu des réponses peut-être toutes les deux semaines, comme si quelqu’un serait-il vérifiait de temps en temps. Il comprend l’économie, la cryptographie et les réseaux de pair à pair. Soit il ya une équipe de gens qui ont travaillé sur ce sujet, ou ce gars est un génie. ». Nakamoto a révélé peu de choses sur lui-même, limitant ses déclarations en ligne à la discussion technique de son code source. Lorsque Wikileaks décida d’accepter des dons Bitcoin :

Le laconique Satoshi s’exprime alors avec une prolixité inhabituelle. « Le projet a besoin de croître progressivement, Bitcoin est une communauté bêta petite à ses débuts. Vous ne résisterez pas en obtenant plus que de l’argent de poche, et cette chaleur que vous nous apporterez pourra probablement nous détruire à ce stade. » Puis, de manière aussi inattendue qu’il était apparu, Nakamoto disparut. Le 12 Décembre, sept jours après sa prise de position sur Wikileaks, Nakamoto écrit son dernier message au forum Bitcoin, concernant quelques retouches dans la dernière version du logiciel.

Ses réponses par courrier électronique sont devenues plus erratiques, puis s’arrêtèrent complètement.

2. Une organisation criminelle ?

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Février 2011 est une date charnière car le cours augmente jusqu’à atteindre la parité du dollar, cela devient un eujeu économique  réel et certaines personnes ont vu dans Bitcoin une marchandise avec laquelle spéculer. Dans le même temps, l’attention des médias fut telle qu’ils lui apportent exactement le genre de chaleur qui Nakamoto avait craint. Le sénateur Schumer a tenu une conférence de presse dans laquelle il appela la DEA et ministère de la Justice  à fermer Silkroad. Effectivement, des événements troublants ont commencé à empoisonner l’univers Bitcoin. À la mi-Juin, un hacker  réussit une attaque ingénieuse sur un site d’échange basé à Tokyo a appelé Mtgox, qui a traité 90 pour cent de toutes les transactions de change Bitcoin. Mtgox limitait les retraits à 1.000 $ de bitcoins par jour. Après avoir fait irruption dans le système, le pirate simula une vente massive dans un but spéculatif. Mtgox cessa ses opérations pendant une semaine et annula les opérations après le crash, mais le mal était fait, l’unité Bitcoin n’est jamais retourné au-dessus de 17 $, l’incident avait ébranlé la confiance de la communauté lui avait donné une mauvaise presse.

3. Une invention libertarienne ?

Alors que les propositions de monnaie alternatives sont en général marquées par un très fort constructivisme ou par la nécessité de la coercition pour imposer un nouveau concept, Bitcoin peut-être considéré comme une expérience originale en termes économiques, une sorte de mise à l’épreuve des thèses de l’École autrichienne d’économie. On rapporte les propos suivants de Satoshi Nakamoto :

Nous pouvons gagner une bataille importante dans la « course aux armements » et acquérir un nouveau territoire de liberté pendant plusieurs années. Les gouvernements sont très bons pour décapiter des réseaux à contrôle centralisé comme Napster, mais de purs réseaux peer-to-peer comme Gnutella ou Tor semblent résister par leurs propres moyens. C’est très intéressant d’un point de vue libertarien, si nous arrivons à l’expliquer correctement. Mais je me débrouille mieux avec le code qu’avec la parole.

4. La CIA?

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En pleine période d’effervescence médiatique, le porte-parole de Bitcoin fut invité à venir présenter le projet au siège de la CIA à Langley:

Mais nous trouverons sans doutes quelques complotistes pour nous expliquer qu’elle feint la panique pour mieux noyer le poisson ?

5. Un génie solitaire ?

Pendant que le culte de Satoshi se développait, quelques-uns ont postulé qu’il était en fait le fondateur de Wikileaks Julian Assange. D’autres encore croyaient qu’il doit être un des plus anciens gourous de la crypto-monnaie Finney, Szabo ou Dai. D’autres indices ont suggéré que Nakamoto était britannique : un titre de journal qu’il avait codé dans le bloc de la genèse est venu du Times au Royaume-Uni.

La figure qui se dégage de ce faisceau d’indices suggère un universitaire à la formation de programmation informatique quelque peu désuette. Le style Nakamoto de la notation « était populaire dans les années 80 en retard et début des années 90 » fait remarquer Taaki. L’enquête la plus aboutie suivant cette piste a été publiée dans le New Yorker sous la plume de l’écrivain Joshua Davis, il a tenté de trouver celui qui se cachait sous le pseudonyme Satoshi Nakamoto. Il a commencé par analyser son style d’écriture en ligne, après avoir remarquer qu’il utilisait l’orthographe américaine, il constate que le programmeur utilise l’orthographe britannique et des expressions anglaises et irlandaises ce qui laisse croire qu’il a vécu ou étudié au Royaume-Uni ou en Irlande. M. Davis est allé à la conférence cryptographie Crypto 2011 pour trouver plus de traces de Nakamoto. Il a trouvé des profils pouvant correspondre avec Nakamoto mais se dégagea nettement le nom de Michael Clear, un jeune diplômé en cryptographie au Trinity College de Dublin.

En 2008, Clear a été diplômé de sciences informatiques au Trinity College. L’année suivante, il est engagé par une grande banque pour améliorer son logiciel de transaction, et il est le co-auteur d’un article universitaire sur les réseaux peer-to-peer. L’article en question utilise une orthographe britannique et il avait bien des compétences dans chaque domaine: l’économie, la cryptographie et le peer-to-peer.

Lorsqu’il lui posa la question de savoir s’il était Nakamoto, ce dernier lui répondit : « Je ne suis pas Satoshi, et même si j’étais je ne vous le dirais pas. »

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